如何提问

这篇文章来自于我的朋友的抱怨:“你的问题表述不清楚,以后提问还是发邮件好了”。当时我很恼火,我的问题难道很难解决吗?还是那个朋友故意推脱?

实际并不是这样。

被即时通信惯坏的大多数人,习惯了一个问题得到「即时」的反馈。这里的「坏」指代的是一种必要能力的缺失。我称其为洞察力的退化。 我们为何发问?除了少数逻辑的悖论和聊以自嘲的黑色幽默,绝大多数时候我们的目的是得到答案。而得到答案需要的条件是「得到」和「答案」。 在这里我并不是故意捉弄你,我的朋友。:P

让我们考虑一下(为了讨论方便,我这里先讨论后者):

暂时放下不可知论的桎梏,讨论答案的存在是有意义的。我们假定「答案」作为我们认知的合理的解释,通过一定的手段能够被我们习得。但就像是黄金虽然存在但依然稀有,我们需要付出比较高昂的代价才能得到答案。可能是彻夜难眠后灵光一闪、可能是智者无意间指点迷津、当然也有可能是被他人代劳使这个问题得到了解决…

不过以我来看找人代劳应当算是那个人解决了问题,这个善良的人得到了答案,而且无意间成了加重你坏损的帮凶。如果只是为了让问题得到解决,从而自己好过一些未免也太过懦弱了,我相信你不是这种蛀虫。:)

这是我认为「得到」不仅仅是一个因素,而且至关重要的原因。一个人不可能永远找他人代劳,我们只是不断的劳作和思考从而发现自己。对于问题的洞察力是我们作为能够独立思考的人应当具备的基本素质之一。问题的解决不是终极,因为问题无穷无尽,以一己之力绝对无法穷尽;然而方法、思想,这些听起来不甚牢靠的名词却成了我们能够依赖的一叶扁舟。适应性和总结的能力是人类建立起文明的基石。

然而这种来自天性的洞察力如今被快餐的「即时」、「快速」所染指,我们的对于问题往往注重答案重于过程,舍本逐末何其荒谬!

说了这么多,我对于如何提问的建议是:「不要过早提问」。

并不是不允许提出问题,人类社会之间协作的力量不可轻视。我们能够从他人那里汲取的经验可能我们自己终其一生也无力探寻(这是文化过度冗余之弊)。假设存在耐心的问题解决者,我们自己提出的问题仍然是带有上下文的事物,而且这种上下文很可能是一连串的错误…劈头盖脸问下来任谁都会疑惑甚至恼火。

反过来考虑,是不是自己太过期待答案,甚至连问题都没有考虑好就草草发问?是不是因为恼火感觉世界都欠你的,提出问题没有回答就炸毛了?或者是不是你没有休息好,头脑昏胀昏话连连?当然你可能是清醒的问题解决者先生/女士,不像我一样。;)

实际上如果能够提出一个好问题的人也会是个好的问题解决者,他们字斟句酌,方便解决问题的好心人不被细节缠住。他们排查问题,生怕漏下一个盲点浪费别人时间。他们分析问题的种种方面,调整自己的角度,正像是问题解决者一样…哦,实际上,他们就是自己的问题解决者。当然作为一个问题解决者有时候也是疲惫的,这个时候你可以散散步或者睡一觉,找朋友聊聊天,当你的洞察力恢复到一个比较高的状态时,你也许就会发现问题的另一面。